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  • 被美列實體清單的中國機器人公司,能做出5G時代的殺手級應用嗎?

    人物專訪 | 時間: 2020-06-28 | 中國企業家雜志 | 編譯:wei1996|瀏覽量:153

       “2020年是一個很重要的轉折點,我們正朝著機器人銷售領域的規模化銷售轉變,這個規模應該在上萬億級別。”黃曉慶說。

     
      文|《中國企業家》記者 李艷艷
     
      編輯|米娜
     
      頭圖來源|被訪者

      達闥科技美國上市的步伐戛然而止。
     
      5月23日凌晨,美國商務部宣布將33家中國公司及機構列入“實體清單”,達闥科技(Cloud Minds)位列其中。更早前的3月5日,達闥科技還曾收到美國商務部的一紙禁令,要求禁止與中國共享源自美國的技術。
     
      “達闥科技是一個以中國和美國同時作為本土市場,在中國和美國同時展開研發、市場化的新創公司,但我們今天意識到,它要扼殺我們于萌芽當中。所以我們肯定不能按原有商業計劃繼續向前推,肯定要采取新的商業計劃。”達闥科技創始人、CEO黃曉慶對《中國企業家》說。
     
      過去5年,得益于扎根全球化市場的布局,達闥科技發展迅速。據公司披露的最新財報數據,公司2019年1~6月營收為10.2億元人民幣,同比增加346%,是云端機器人行業的“獨角獸”。天眼查顯示,2019年3月,公司完成了3億美元的B輪融資,估值超過15億美元。
     
      2015年3月,“達闥科技”以全球第一家云端機器人運營商的身份誕生。但那時,將“云端”和“機器人”結合到一起能生產出什么?市場還很陌生。那時的黃曉慶,已經在中國移動研究院履職院長工作近八年。更早之前,他還在美擔任UT斯達康公司高級副總裁兼CTO,推動小靈通在中國的興起。
     
      “達闥科技”的創立與發展,讓他完成了職業經理人到創業者的角色轉換,也讓他摸索到了第四次工業革命的內核。擁有三十余年通信行業與在機器人行業浸染近五年之后,黃曉慶逐漸描摹出云端機器人行業的全新形態。
     
      2020年初來襲的疫情加速了機器人市場的發展,這讓他意識到,繼續堅持推動云端機器人商業化的必要性。“2020年是一個很重要的轉折點,我們正朝著機器人銷售領域的規模化銷售轉變,這個規模應該在上萬億級別,產值也許是上10億元級別的發展。”
     
      “5G時代的殺手級應用”
     
      “人類大腦擁有1000億個神經元,但體積只有1500克,如果我們想造一個跟人一樣聰明的機器人,完全不可能。”
     
      6月21日,在《中國企業家》雜志社主辦的2020(第二十屆)中國企業未來之星年會暨中國企業家生態大會上,黃曉慶在演講中說,云端機器人就是智能機器人時代的解決方案。“機器人的腦袋在云里,機器人的身體可以在現場,它的神經網絡是移動通信,實際上這是一個云、網、端集成在一起的一個機器人,簡稱云端機器人。”
     
      達闥科技最早建立了云端大腦、神經網絡、機器人本體三層架構,并向市場廣泛布道、培植生態。得益于黃曉慶在通訊領域的深耕,達闥科技旗下產品多和通訊相關,主要分為云端智能架構、云端智能設備以及云端機器人三大類。
     
      “云端機器人就是人工智能的實體化。”黃曉慶對《中國企業家》說,“現在中央號召新基建,所以我們提出,新基建中最重要的,就是落地5G、人工智能、工業互聯網、物聯網等等技術設施,最終實現對云端機器人技術的支持。”
     
      除了對云端大腦的技術支持,黃曉慶還認為,5G技術可以讓機器人變得更安全。比如,“區塊鏈技術可以用來做機器人的認證,網絡專網技術可以用來做機器人的神經網絡,這些技術可以讓機器人變得可管可控”。
     
      一個事實是,達闥科技已將5G云端機器人列入研發、生產和銷售計劃中。此外,達闥科技已經加入由中國移動成立的5G聯創中心,參與行業標準制定,與其他行業領導者一同推動5G商業化落地。此次采訪過程中,黃曉慶表示,將繼續加強與中國移動的合作。
     
      “我們和中國移動是超級強關聯的關系。沒有移動通信網絡,我的機器人沒辦法工作。而中國移動要投好幾千億搞5G,這個錢怎么賺回來?它只有一個方向,就是新業務。新業務里面最靠譜的就是云端機器人,因為24小時都得接移動通信網絡,所以人們愿意給它付錢。”
     
      由此,黃曉慶得出結論,“5G時代的殺手級應用就是云端機器人。”
     
      “沒有對手”
     
      “達闥”二字,源于《星際迷航》系列里面一款名叫“Data”機器人的諧音。“Data”聰明能干,忠誠可靠,幽默有趣且富有情感,是達闥科技理想中智能機器人的寫照。一個現實背景是,隨著人力成本越來越高,人口老齡化程度不斷加深,機器人尤其是服務機器人的應用場景越來越廣,各大企業開始爭相涉足服務機器人的研發。
     
      但黃曉慶并不害怕競爭。
     
      “在云端機器人領域,目前我們沒有一個很清晰的競爭對手。”黃曉慶對《中國企業家》說,“在服務機器人領域我們有很多競爭者,但是他們的服務場景和方式跟我們不一樣。”
     
      黃曉慶的解釋是:“云端機器人的服務本質是,瞄準移動通信時代的新型智能服務,這是移動通信服務的一部分。它不會用互聯網的,而是會用一種獨立的組網方式。互聯網服務不能用來做機器人,因為它會有嚴重的安全問題。現在哪一個機器人公司這么干的?幾乎沒有。”
     
      目前,達闥科技所有的技術、產品和服務均為民用研發設計生產,為醫院、學校、商場、物業等公共機構,提供零接觸服務類機器人。黃曉慶說,“應對市場的一個關鍵要素是要給客戶帶來價值,最核心的就是提高生產力。當然,你還可以給他帶來安全、速度和效率。”
     
      放眼全行業。據第三方數據顯示,2019年全球機器人產業規模預計將達到294.1億美元。面對市場中不同維度的服務者,黃曉慶態度開放,“我們跟他們有可能是競爭對手,也有可能是合作伙伴”。
     
      “我提出了一個機器人的‘黃氏定律’:一個服務型機器人在某些功能和能力上能夠完全替代一個人的角色,而成本可以減半。”黃曉慶對《中國企業家》說。在他的概念中,部分取代一個人的工作是第一要求,經濟性也需考慮,“相比一個人的成本,最好便宜一半”。
     
      為了提升機器人的智能化水平,達闥科技在創新方面傾力投入。公開信息顯示,通過自主研發,達闥科技已經擁有5G、人工智能、區塊鏈和機器人知識產權專利申請超過1700余件。
     
      達闥科技正值快速成長期。2017年~2019年,達闥科技營收逐年增加。但其凈利潤一直虧損,現金流主要依靠“外部輸血”。2019年1月~6月,公司營收為10.2億元,同比增加346%;凈利潤虧損6.69億元,同比虧損增加2.4億元。
     
      2019年7月,達闥科技向美國SEC遞交了上市招股書。達闥科技在上市招股書中提到,現階段以及未來幾年內,公司可能仍處于虧損狀態,而公司還將繼續投入大量資金到研發和市場營銷中。尤其在研發費用方面,2017年至2019年6月,公司研發費用總計為6.15億元,占期間總費用的占比已近五成。
     
      “聚焦中國”
     
      與孫正義首次見面時,黃曉慶連正式的BP(商業計劃書)都沒準備,孫正義就毫不猶豫地給達闥科技投下了第一筆錢。其在2019年7月發布的上市招股書披露,軟銀持股比例達到34.6%,高于達闥科技創始人黃曉慶的17.4%。
     
      讓黃曉慶印象深刻的,還有公司在早期融資中與博將資本的接觸過程。
     
      黃曉慶跟《中國企業家》透露,A輪融資時,公司一直傾向接觸熟悉的投資機構,但從未接觸過的博將資本負責人接連三次找到他,這使黃曉慶大為感動,博將資本遂成為公司A輪乃至B輪的融資方之一。“過去我認為,中國的風險投資者都不愿意冒風險,但博將資本是真正的風險投資家。”
     
      公司與投資人之間是否有業績對賭等潛在風險?“早期我們從不接受任何方面的附加條件,投資者也沒有強迫要求我們接受過。”黃曉慶希望外界對公司給予足夠耐心,“孫正義當年投了阿里巴巴,他足足等了14年。”
     
      商業化是黃曉慶商業計劃中的重要一環,但直到2018年,達闥科技才真正開始進行端到端的云端機器人商業化。“去年應該是我們很大的發展年,但由于上市不利、疫情暴發(計劃有所耽擱)。”他預計,未來3年內,達闥科技的客群目標都會聚焦在to G(政府)和to B或者to B to C。3年之后,技術能夠走向to C時,才會有規模化的目標。
     
      那么,在黃曉慶如今的規劃中,達闥科技新的商業計劃是什么?
     
      “聚焦中國,以中國為基地向全球發展。”近期,達闥科技撤回美國總部并搬至中國上海,這亦是公司新的國際化發展戰略。最近他頻頻奔走于政府部門、產業鏈合作伙伴之間,溝通尋找合適機會。“政府在新基建方面對AI、5G的支持,對于我們的未來發展幫助很大。”
     
      中美貿易摩擦仍處于膠著狀態、疫情這只“黑天鵝”以及自身經營壓力疊加影響,盡管達闥科技身處多重漩渦中,但黃曉慶表現樂觀。正如疫情讓他發現,云端機器人產業在無接觸經濟中的發展機會一樣,他還在不斷尋找新的生意結合點。“我肯定要死扛,這就是我的天性,我是四川人,四川人天性就是膽大包天的。”

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